miércoles, 31 de octubre de 2018

Wormwood


Wormwood: putrefacto caballero (Vol.1)

Autor: Ben Templesmith
Editorial: Kraken Ediciones
Formato: 208 páginas, color, tapa dura.
Año de publicación: 2017
Precio: 25€





Wormwood es una especie de gusano intergaláctico, interdimensional, inmortal y juerguista aficionado a la buena cerveza negra, las strippers y la mayoría de los vicios que el planeta Tierra ofrece. Ah, sí… y usa un cadáver como traje. Junto a Mr. Pendulum, su robótico compañero de borracheras, y Phoebe, su nueva empleada, se enfrentarán a criaturas diabólicas que anidan en humanos, a repugnantes leperchaunts y la venganza de la Hermandad de los Calamares.

Puestos a recomendar lecturas horroríficas por estas fechas, no podíamos pasar por alto a Ben Templesmith, el irreverente artista australiano artífice de títulos como 30 días de noche o Criminal Macabre y uno de los máximos exponentes en cuanto a relatos de horror grotesco.

Aunque Wormwood: putrefacto caballero ya llegó a nuestro país hace unos cuantos años, debemos agradecer a Ediciones Kraken tenerlo de vuelta en nuestras estanterías para nuestro deleite y regocijo, de hecho, Wormwood es una de las creaciones más gamberras y divertidas salidas de la mente del australiano, quizás no apta para los estómagos más sensibles, pero capaz de amalgamar una extraña mezcla de comedia, acción, horror, incorrección política y mucha mala baba.

Wormwood es un soez juerguista irredento que malgasta su tiempo haciendo las cosas que haría un tipo de su calaña: beber mucha cerveza, incordiar a la gente y frecuentar el club de streaptease de su amiga Medusa. Pero en su compañía y en un oscuro mundo poblado por criaturas grotescas los problemas no tardarán en surgir. Una extraña plaga de parásitos diabólicos ha roto su rutina en el club de streaptease y ahora amenaza con extenderse por toda la ciudad. Es momento para ponerse manos a la obra y cazar algunos bichos, claro que… la falta de tacto de Wormwood y su falta de respeto le ha granjeado no pocos enemigos. Quizá salvarle el culo a la ciudad no sea una tarea tan sencilla como esperaba.

   

Solo Templesmith es capaz de transmitir esa inusual sensación que se mueve entre el divertimento y el desagrado, gracias a su inimitable estilo narrativo y gráfico, libre de autocensuras y capaz de explorar los caminos de lo macabro siempre a favor de sus historias. Gran peso cobra en ello un apartado gráfico brumoso y desdibujado en el que maneja con maestría las paletas de colores, con las que crea unas atmósferas opresivas que se mueven entre lo gélido inhumano y los entornos más viscerales y cálidos.

Pero Wormwood: putrefacto caballero es tan solo el primer escalón en esta inusual serie que en la actualidad ya goza de un Volumen 2, ambos números publicados por Ediciones Kraken al notable pero merecido precio de 25€ cada uno, en un cuidado formato de tapa dura. Y que más recientemente ha visto editado un imprescindible nuevo capítulo bajo el título de Wormwood va a Washington, también en formato de tapa dura y al precio de 22€.

En resumen, una serie más que recomendable para los aficionados al género del horror, que además deseen echarse unas risas con el humor más irreverente. Un título que esta semana os recomiendo con mi sello de aprobación del Capitán Latinoamérica.


domingo, 30 de septiembre de 2018

Trackers


Trackers: el arma perdida de los dioses

Autor: David Muñoz (Guion), Tirso Cons (dibujo), Felideus (color).
Editorial: Yermo Ediciones
Formato: 56 páginas, color, tapa dura.
Año de publicación: 2017
Precio: 16€



1664, reino de Inglaterra. Un equipo de científicos de la Royal Geographic Society prepara una expedición hacia la península del Yucatán. Su misión: capturar una criatura salida de las leyendas mayas conocida con el nombre de “El Cancerbero de los dioses”. Sus descubrimientos no solo cambiarán el destino de Inglaterra, sino también el curso de la historia…

Trabajando sobre una historia de Tirso Cons, el veterano guionista David Muñoz vuelve a formar equipo con el artista pontevedrés. Ciertamente, largo ha sido el tiempo que hemos tenido que esperar para que el par de autores volviese a unir sus talentos y devolvernos a la senda del género de aventuras y el terror. “Trackers: el arma perdida de los dioses” es efectivamente una obra en la que el dúo consigue conjugar lo mejor de ambos géneros, si bien es cierto que en este cóctel, las influencias están algo desequilibradas; pero para entenderlo debemos ponernos en situación.

“El arma perdida de los dioses” es el primer capítulo de lo que supondrá una trilogía y por lo tanto un primer paso en el inicio de esta travesía. El guionista madrileño tira de veteranía para asentar los cimientos de un relato que todavía está creciendo y para ello empeña sus esfuerzos en establecer un contexto histórico completo: en pleno siglo XVII, Inglaterra se encuentra al borde del desastre en su lucha por el control del comercio en el Nuevo Mundo; a pesar de la tregua que ha firmado con Holanda, el equilibrio es delicado y si la guerra volviese a estallar la situación no les sería favorable. Pero quizás las antiguas leyendas mayas puedan brindarles la clave para inclinar la balanza a su favor... Una antigua bestia legendaria que puedan convertir en su arma de guerra.

La mitología precolombina es sin duda un terreno muy fértil que poder explotar, pero aunque el componente histórico y el de aventuras cobran un mayor peso en esta presentación, las reglas del género y sus personajes arquetipo nos llevan de la mano hasta la antesala de lo que será una gran odisea, en la que podemos intuir que el componente fantástico irá creciendo progresivamente. Entretanto a quien conoceremos será al joven e inexperto Jonas, un muchacho con más corazón que agallas, que inesperadamente se verá involucrado en los turbios planes que su tío Sir. Arthur Bennett se trae entre manos. Junto a él se embarcará en un viaje incierto hacia el Nuevo Mundo, con la esperanza de lograr zafarse de un pérfido grupo de sicarios que les acechan; claro que... puede que se estén precipitando hacia un destino mucho más peligroso.


En el apartado gráfico Tirso Cons rubrica un trabajo con un dinamismo cinematográfico más que palpable. Especial mención merece su alternancia entre las tintas y las acuarelas, con las que se que se adapta a los diferentes tempos de la historia,  y que junto al magnífico color aportado por Felideus, resulta en unas páginas que se mueven desde las atmósferas brumosas, hasta los escenarios cargados de claroscuros con los que logra meternos en ambiente y generar la expectación que requería la historia.

Una vez más es Yermo Ediciones la encargada de publicar en nuestro país el nuevo trabajo de Muñoz y Cons, en un primer tomo con formato de tapa dura, al precio de 16€. Aunque también es posible adquirir este título en gallego, gracias a la editorial 3Pintamonas.

La emoción está garantizada: política, poder, intrigas y conspiraciones que envuelven a una expedición hacia inexploradas tierras del Yucatán, un variopinto equipo de aventureros con sed de gloria y… criaturas monstruosas. Una lectura que, a la espera de su segundo capítulo, os recomiendo esta semana con mi sello de aprobación del Capitán Latinoamérica.


miércoles, 19 de septiembre de 2018

Long John Silver

Long John Silver

Autor: Xavier Dorison (Guion), Mathieu Lauffray (dibujo).
Editorial: Dibbuks
Formato: 58-50-54-60 páginas, color, tapa dura.
Año de publicación: 2011 - 2013
Precio: 16€



Lady Vivian Hastings es una adinerada y libertina aristócrata inglesa… o al menos lo era. Tras varios años en los que no ha sabido nada de su marido, desaparecido en una misteriosa expedición al Amazonas, Vivian lleva una vida de falsas apariencias malviviendo a base de su escaso patrimonio. Pero todo cambia el día que un enviado de su esposo, acompañado por un extraño indígena, se presenta en la mansión familiar con la orden de vender todos sus bienes para financiar una segunda expedición en busca del mayor tesoro jamás conocido por el hombre. Lady Hastings no se quedará de brazos cruzados viendo como la arrojan hacia la más absoluta miseria, a todos efectos sigue siendo la esposa de Lord Hastings y ha tomado la firme decisión de embarcarse en esa demencial búsqueda del tesoro… claro que no podrá hacerlo ella sola, deberá reclutar a una recua de marinos experimentados y ella conoce un nombre… Long John Silver.

¿Es posible que alguien no haya oído hablar de “La isla del tesoro”? La magna obra de Stevenson representa posiblemente uno de los mejores y mayores relatos de aventuras jamás escritos. Pero Xavier Dorison y Mathieu Lauffray son muy claros con su declaración de intenciones: esta obra no pretende ser una continuación de “La isla del tesoro”, sino un humilde homenaje a esa inmensa novela creada por Robert Louis Stevenson; aseguran. Lejos de pretender crear una secuela digna sucesora de la obra de Stevenson, su idea es la de rendirle tributo a él y al género de aventuras por extensión. ¿Y qué mejor manera de hacerlo que revisitando a su personaje emblema? aquel taimado y traicionero pirata que se ha convertido por derecho propio en el paradigma del género.

Una gran responsabilidad, cierto, pero su solo nombre ya facilita el establecimiento de las bases de lo que será el relato desde su primera página, un relato que no se limitará a ser una vulgar pasarela de personajes y escenarios arquetípicos, si no que arriesga navegando hacia nuevas fronteras argumentales y sobre todo proponiendo una respuesta a la gran pregunta… ¿Cómo terminó sus días el viejo Silver tras regresar de aquella isla perdida de la mano de Dios?



Uno de los puntos fuertes de la serie es la acertada compartimentación de sus cuatro volúmenes, en una suerte de capítulos claramente diferenciados en su espíritu, aunque no en su argumento, en los que se aprecia una progresiva evolución de su atmósfera y su narrativa. Desde el primer tomo con un tono más novelesco, en el que se nos presenta la trama inicial: la promesa del mayor tesoro que el hombre haya conocido jamás y que haría empequeñecer al mito de el Dorado, es el dulce con el que Lady Hastings se ganará los servicios de un viejo marino que trabaja como cocinero en una mugrienta taberna de Londres, en realidad, nada menos que el pérfido Long John, que desde entonces pondrá en uso todas sus malas artes con tal de conseguir el objetivo de embarcarse en el navío que partirá en busca de la mítica ciudad de Guyanacapac. En el segundo tomo de la serie, la travesía transoceánica adquiere unos tintes más macabros y oscuros, marcados por os ambientes opresivos y las conspiraciones. Para a continuación dar un nuevo golpe de timón hacia el misterio, el esoterismo y la lucha por la supervivencia más salvaje en los inciertos paisajes amazónicos.

Gran parte del mérito hay que concedérsela al artista francés Mathieu Lauffray, quien rubrica un apartado gráfico sencillamente maravilloso, capaz construir todas esas atmósferas de las que hablábamos: luminosas y brabuconas por momentos, siniestras, rudas o macabras en otros, y siempre capaces de plasmar el sentido de la maravilla de la aventura. Tal como decíamos, en unas páginas que no se limitan a exponer los escenarios y personajes habituales, sino que nos llevan al límite de lo imaginable y arriesgan dando un nuevo giro de tuerca al mundo de la piratería y todos quienes lo pueblan.


Norma Editorial terminó de publicar la serie en el año 2013, en cuatro tomos de tapa dura, al precio de 16€ cada uno; que aunque no incluyen ningún extra, siguen suponiendo una muy atractiva lectura para cualquier amante del género que se precie. Desde luego, un título al que esta semana le concedo con total convicción mi sello de lectura recomendada del Capitán Latinoamérica.



martes, 11 de septiembre de 2018

Los Campbell

Los Campbell

Autor: Jose Luis Munuera (Guion y dibujo), Sedyas (color).
Editorial: Dibbuks
Formato: 56 páginas, color, tapa dura.
Año de publicación: 2014-2017
Precio: 14€





Campbell es una verdadera leyenda de la piratería, pero hace cinco años su mujer fue asesinada y Campbell se retiró del negocio. Ahora dedica todo su tiempo a cuidar de sus hijas, viviendo en paz en un rincón oculto del Caribe, lejos de los dolorosos recuerdos del pasado. Para su desgracia, Carapepino, un auténtico cabeza hueca, no piensa ponérselo fácil y desesperado por ganarse el favor del temible pirata Inferno, hará todo lo posible para dar con él y sacarlo de su escondite. Ahora Campbell se ve obligado a huir con sus hijas y esconderse en una comunidad de leprosos. Pero el enfrentamiento parece inevitable, porque los vínculos entre Campbell e Inferno son más complejos de lo que parecen.

En su origen las historias de Los Campbell surgieron como un encargo para la veterana revista Spirou, un encargo al que el autor murciano Jose Luis Munuera respondería con una serie de aventuras autoconclusivas dirigidas a un público juvenil, ideadas para que se pudieran leer de forma independiente en los sucesivos números de la afamada publicación, pero que a pesar de todo se integraban en un arco argumental mayor. Pronto se darían cuenta que esas aventuras reclamaban un espacio propio y así es como finalmente nacería la saga de Los Campbell.

Munuera ha sabido entender las claves el género de aventuras, asimilándolas dentro de su propio juego, construyendo así una entretenida saga en la que poder explotar todos y cada uno de los temas recurrentes de las historias de piratería desde un nuevo ángulo. No es de extrañar que hablando de un autor con tan clara influencia de la BD franco-belga, tanto en lo gráfico como en lo narrativo, el hilo conductor de la trama de Los Campbell sea el del humor, en ocasiones más negro, más locuaz, en otras más tontorrón y cercano al slapstick, y en ocasiones burlón y cargado de juegos de palabras tan al estilo de maestros como Goscinny.
Pero curiosamente, al mismo tiempo la historia goza de un gran sentido del drama, que llega a modo de flashbacks en los que el autor aprovecha para mostrarnos el oscuro y trágico pasado de sus protagonistas. Una segunda faceta que sin duda enriquece el relato y hace crecer a sus personajes a medida que éste avanza.

Desde luego no se trata de una saga de aventuras plana o arquetípica, el nuevo universo creado por Munuera sabe jugar con unos personajes cargados de matices, en el que todos tienen algo que aportar. Es de agradecer que devuelva al primer plano a las protagonistas femeninas fuertes y con voz propia, con las que aprovecha para afrontar otros temas de fondo como el de la relación entre padres e hijas, la madurez o la aceptación de responsabilidades. Y tampoco olvidemos el ya clásico esquema del trío en discordia de “El bueno, el feo y el malo”, en esta ocasión encarnado por Campbell (el audaz ex-pirata y atribulado padre de dos hijas), Carapepino (el patán en busca de gloria y eterno aspirante a pirata) e Inferno (la temible némesis de Campbell); siempre tan efectivo a la hora de crear entuertos y tan propicio para jugar con el equilibrio entre el humor y el drama de los que antes hablábamos.


En el apartado gráfico Munuera hace gala de su talento y nos regala unas páginas que son una auténtica delicia, con un diseño de personajes y una recreación de escenarios y paisajes que no tiene desperdicio. Su personal e inconfundible estilo a medio camino entre el realismo y la caricatura (en el que no faltan guiños y homenajes a otros ilustres de la bande dessinée como Lucky Luke o Astérix, entre otros…) se presta tanto al servicio del gag cómico como de las secuencias de acción más trepidantes. Una vez más el colorista Sedyas une fuerzas con Munuera para terminar de crear las exóticas atmósferas del relato, no tan complejas como en anteriores trabajos suyos, pero sí más acorde con el espíritu y formato de esta obra; que además juegan un importante papel en el desarrollo narrativo de la misma, especialmente al establecer una clara separación entre los flashback y la trama que transcurre en el presente.


En definitiva, cinco números de una serie familiar en la que no faltarán batallas navales, islas pobladas por peligrosos nativos, enigmas y tesoros escondidos, sanguinarios piratas o patanes aventureros que nos harán pasar unas fantásticas horas de lectura para todos los públicos.
La editorial Dibbuks ha sido la responsable de publicar la serie en España, al módico precio de 14€ por tomo y que este mismo año ha vivido la conclusión de la saga con la publicación de su quinto y último número. Una oportunidad única para hacerse con una colección fascinante e imprescindible para todos los amantes del género de aventuras. Y sin duda un título al que le quiero conceder esta semana mi sello de aprobación del Capitán Latinoamérica.


miércoles, 15 de agosto de 2018

Monstress


Monstress

Autoras: Marjorie Liu (guion), Sana Takeda (dibujo).
Editorial: Norma Editorial
Formato: 208 páginas, color, tapa blanda.
Año de publicación: 2017
Precio: 19,5€



Tras sobrevivir a la cataclísmica guerra entre humanos y sus acérrimos enemigos los arcánicos, Maika Mediolobo, una adolescente de estirpe arcánica, se ha visto abocada a una vida de penurias, opresión y esclavitud. Su último plan en busca de venganza y respuestas sobre su misterioso pasado la llevará a internarse tras la línea enemiga, en pleno territorio humano. Convertida ahora en cazadora y en presa al mismo tiempo, deberá emprender una terrible huida de una auténtica horda de enemigos que albergan un especial interés en ella… ¿Tendrá todo ello algo que ver con el monstruo que habita en su interior y que está empezando a despertarse?

Publicada en nuestro país a finales del pasado año, “Monstress” no solo ha sido una de las grandes revelaciones en la última gala de entrega de los prestigiosos premios Eisner, sino que además no ha parado de cosechar las alabanzas de crítica, público y otros autores del gremio.

La creación de Marjorie Liu y Sana Takeda nos transporta hasta un ficticio mundo de fantasía, en el que su joven protagonista parece ser la pieza clave que resuelva el puzle de una cruenta lucha de poder milenaria. Nada nuevo bajo el cielo podríamos decir, el clásico esquema de héroe mesiánico que aún debe descubrirse a sí mismo antes de enfrentarse por fin al peligro que amenaza a su mundo. ¿Pero entonces qué es lo que hace diferente a esta obra?
Precisamente su falta de falsas pretensiones y grandilocuencia, que tanto suelen caracterizar a las obras de fantasía de este tipo, en las que su discurso cargado de tópicos y sus personajes arquetípicos acaban derivando en mundos de fantasía planos, pretenciosos y predecibles. Liu y Takeda se limitan en este primer número de la serie a establecer los cimientos de un nuevo escenario, arrojando una buena ración de nombres y conceptos sobre os que se asentará su argumento: dioses antiguos, dinastías místicas, los poderosos ancianos, los mestizos arcánicos, los cultos religiosos sus estirpes y sus secretos, los humanos y las brujas monja, sus fanáticas guerras fratricidas… Pero lo que hace realmente interesante a este relato son las segundas lecturas que yacen tras sus páginas, inspiradas en las vivencias reales de la familia de su autora. La guerra entre pueblos es solo una excusa para indagar en un dolor aún mayor, el de los supervivientes: supervivientes a un conflicto racial, al odio, pero sobre todo a sí mismos y a sus remordimientos, pues en ocasiones también hay que aprender a superar el haber sobrevivido. Quizás en esta historia no haya héroes y villanos absolutos, sino tan solo monstruos deseando perseverar.

Ese es el caso de Maika Mediolobo; tras su apurada huida de la ciudad de Zamara, un monstruo parece haber despertado en su interior, no sabe lo que es ni lo que quiere, pero lo que sí está claro es que tanto las cumaea humanas como los arcánicos parecen interesados en capturarla a cualquier precio ¿Supone una amenaza para ellos? En realidad parece que sí lo es para sí misma y para cualquiera que la acompañe en su camino. Un misterio que deberá desentrañar acompañada únicamente por Raposa, una niña mestiza y el maestro Ren, un gato parlante que es el único dispuesto a guiarla en su huida hacia ninguna parte.

   

Pero lejos de querer deprimirnos, no debemos olvidar que estamos ante una obra de aventuras y acción realmente dinámica destinada a nuestro entretenimiento que además goza de otra gran virtud, su fusión de influencias. La fantasía épica guionizada por Liu gana en matices gracias al excepcional apartado gráfico de la artista japonesa Sana Takeda, quien a pesar de sus años trabajando para Marvel sigue marcando sus páginas con un inconfundible sello personal de influencia manga, cuyo resultado es una genial amalgama en la que conviven la imaginería steampunk con la del terror cósmico lovecraftiano o el horror y folklore nipón más clásicos.

En definitiva, una trepidante historia de aventuras, una reinvención de la espada y brujería, hermosa y cruel a partes iguales, que no ha hecho más que despegar y de la que Norma Editorial ha publicado hasta la fecha dos volúmenes, en formato de tapa blanda, al precio de 19,5€.
Una ocasión única para ponerse al día con una obra a la que no dudo en concederle sin más demora mi personal sello de aprobación del Capitán Latinoamérica.